¿Coaching o psicoterapia?

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Coaching o psicoterapia

En la búsqueda de estrategias adecuadas para optimizar nuestra relación personal con el binomio mente-cuerpo y sobrellevar situaciones personales, quizás hayamos considerado adentrarnos en el proceso de terapia o explorar otras modalidades. Posiblemente hayamos decidido consultarlo con nuestros colegas del trabajo, a través de una conversación confidencial en los pasillos de la oficina: “yo estoy con un ‘Life Coach’ y me va muy bien”… “mi terapeuta es excelente, yo llevo casi un año con ella”… ¿por qué un terapeuta y no un ‘coach’?”... “no seas anticuado, tú lo que necesitas es “coaching”.¿Qué es el “coaching”? ¿Cuál es la función del “coach”? ¿Se considera un sustituto de la psicoterapia? Es probable que hayamos visto centenares de artículos sobre “coaching” y sus implicaciones, pero todavía no tengamos una idea clara sobre este proceso y sus distinciones al compararlo con la psicoterapia. El “coaching” es definido según la International Coach Federation como “una relación profesional continua”, en la cual se utilizan una serie de preguntas poderosas y creativas que maximizan el rendimiento de los clientes y los apoyan en la acción de “producir resultados extraordinarios”. Por ejemplo, los grandes empresarios y sus ejecutivos pueden beneficiarse del “coaching” en la ejecución de metas y objetivos dentro de una empresa o en su integración como partícipes de  la misión y visión de la misma. Los actores y cantantes profesionales pueden utilizar el “coaching” para mejorar su ejecución en las artes. Los hijos adolescentes pueden beneficiarse de un “coach” en la toma de decisiones vocacionales y los escritores pueden utilizar este recurso para trabajar con los bloqueos creativos, la procrastinación y las fechas límites.En el “coaching”, el poder corresponde al cliente en cuanto a su proceso de desarrollo y consecución de metas y, por lo tanto, la agenda está dirigida de acuerdo a sus intereses personales o profesionales. El cliente es funcional y se considera el experto en su vida: el “coach” es el experto en el “coaching”, sus técnicas y en el arte de preguntar. A través de preguntas efectivas y creativas, el “coach” elabora un escenario co-creado con el “coachee” o cliente, en el cual se establecen metas de acuerdo a los intereses del último y se dirigen así a la acción.Una de las distinciones claras que se establece en el arte del “coaching” es que no corresponde a un proceso psicoterapéutico ni su ejecutor, el “coach”, se denominará como un profesional de la salud o de la conducta humana. Es un error craso considerar el “coaching” como un proceso sustituto a la psicoterapia y así queda estipulado por los ejecutores de esta disciplina. Tanto la Internacional “coach” Federation (IAC) como la Internacional Association of “coaching” (IAC) destacan la importancia de referir a un profesional de la conducta humana u otro especialista si se manifiestan problemas emocionales o se evidencia alguna sintomatología que interfiera en dicho proceso. El psicoterapeuta, a través de sus estudios a nivel graduado, experiencia clínica, proceso de obtención y vigencia de licencia y formaciones posteriores, adquiere las herramientas necesarias para laborar con estas experiencias particulares.

Otra distinción clara del “coaching” es que éste no ausculta en el pasado, como lo efectúa la psicoterapia, a menos que exista un fin e implicación en el futuro (ejemplo: “¿Qué aprendiste la primera vez que hiciste determinada acción, que te apoyará a lograr determinada meta”?). Por otra parte, las sesiones de “coaching” incorporan el elemento de la tecnología de las comunicaciones y puede efectuarse por vía telefónica, Internet u otros medios, versus la psicoterapia, que aún valora la relación tradicional en un contexto fijo; esto por las implicaciones éticas, de salubridad y de confidencialidad (oficina privada, “setting” hospitalario, entre otros).
Algunos puntos en los cuales tanto la psicoterapia como el “coaching” convergen son: la utilización de preguntas abiertas (ejemplo: “¿qué es para ti la creatividad? ¿cómo defines la estabilidad económica?”), la utilización del lenguaje no verbal como herramienta para descubrir mensajes incógnitos del interlocutor, el “rapport”, la utilización de ejercicios especializados, la aplicación de sus técnicas de forma grupal o individual, la elaboración de estándares para la profesión y el establecimiento de un plan de acción. Ambas profesiones requieren un proceso de formación continua y fomentan una relación profesional, de acuerdo a un código de ética establecido (como el de la APA, la IAC, la ICF y de otras organizaciones).
Es importante señalar que se ha utilizado el “coaching” y la psicoterapia en conjunto para abordar ciertos diagnósticos, tales como el Trastorno por Déficit de Atención, los Trastornos de la Conducta Alimentaria, entre otros. Esto ha permitido la integración de modelos terapéuticos empíricamente validados para dichos trastornos, además de incorporar los beneficios de las técnicas y la valiosa conversación del “coaching” en la consecución de las metas no clínicas de los pacientes (ejemplo: la toma de decisión de una carrera universitaria, la implementación de estilos de alimentación saludables, entre otros).
Todos estos puntos son importantes para distinguir entre el “coaching” y la psicoterapia como procesos diferentes, pero no excluyentes entre sí, y así poder finalmente elegir cuán apropiados resultan para cada caso en particular; la psicoterapia, dirigida a la observación, diagnóstico y tratamiento de signos, síntomas y situaciones psicosociales en un contexto clínico y el “coaching”, dirigido a la consecución de metas específicas a partir de preguntas poderosas, creativas, efectivas y dirigidas a la acción. Comparta esta información con ese colega que le ha confesado una situación personal y requiere algún tipo de ayuda: esté seguro que le será beneficioso y le estará eternamente agradecido.
Finalmente, una vez ha reflexionado esta información y analizado su situación actual, ¿qué proceso resultará adecuado para usted o para sus seres allegados? Cada uno de ustedes tiene la última palabra.
Diferencias generales entre la psicoterapia y el “coaching” 
La psicoterapia
• Evoluciona de la medicina, psicología y psiquiatría.
• El cliente requiere un proceso terapéutico.
• Se centra en las emociones y los eventos pasados y presentes.
• Explora la raíz de los problemas y  la solución de los mismos.
• Utiliza técnicas terapéuticas validadas empíricamente.
• El plan de tratamiento se elabora a partir de los signos, síntomas y el curso clínico.
El “coaching”
• Evoluciona de los negocios y el desarrollo personal.
• El cliente se concibe como funcional.
• Se centra en la acción y el futuro.
• Se dirige hacia la solución de problemas y la elaboración de objetivos tangibles.
• Utiliza técnicas especializadas. Integra preguntas poderosas, creativas y dirigidas a la acción.
• Se establece un plan de acción adecuado, de acuerdo a las metas planteadas por el cliente y la realidad.

Por: Dr. Ariel Orama López

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